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Wednesday, April 20, 2011

Okinawans ask U.S. to shift Japanese taxpayer military subsidies for use in disaster relief. Support Okinawa by commenting at their GDAMS website!



Okinawans rallied for the Global Day on Military Spending (GDAMS) by holding talks on peace and releasing the Okinawa Network for Global Day of Action on Military Spending (GDAMS) Statement at Henoko's Tent Village. They are asking the U.S. government to stop taking Japanese taxpayer money for subsidization ("sympathy budget") of U.S. destructive military purposes so that these resources (billions of dollars) can go to much-needed constructive disaster relief instead.

* Please show Okinawans your support of their life-affirmative vision by commenting at their GDAMS website! *
Okinawa Network for Global Day of Action on Military Spending (GDAMS) Statement

Amid an unprecedented crisis caused by earthquake, tsunami, and nuclear disaster, the National Diet of Japan, on March 31, the last day of the Japanese fiscal year 2010, approved a bill to pay for continued hosting of US military in Japan. Referred to as the “Sympathy Budget” or Omoiyari yosan, the bill now enables the Japanese government to spend 188 billion yen ($2.3 billion) a year of taxpayers’ money for next 5 years on labor costs, utility bills, “facility improvement projects”, and the costs of “training relocation” to Guam.

The passing of the bill in a time of national crisis of this magnitude not only raises questions about the seriousness of the Japanese government in terms of its commitment to disaster relief and rebuilding of devastated communities. It also illustrates that the US-Japan security relation has become a “sacred area” and militarization has become prevalent in Japan.

We of Okinawa Network for Global Day of Action on Military Spending believe that the passing of the bill was unjustified, and we voice our strong objection to the bill.

The Japanese government estimates the costs of relief and rebuilding efforts to be more than $300 billion, excluding the costs of decontamination of radioactive wastes. Albeit receiving large and generous donations from all over the world, Japan as a whole is struggling to find ways to cover the costs and to aid the people in desperate need of help. Ironically, however, the Japanese government is still able to support the US military.

It should be emphasized that the sympathy budget constitutes only one third of the total amount of money Japan pays for the US military in Japan. In fiscal year 2010, the Japanese government spent staggering 672 billion yen ($7.92 billion) on hosting US military bases. As Mr. Kevin K. Maher, former Director of the Office of Japan Affairs, said, the US has “a very good deal in Japan”. While ranked as the 6th military spender in the world, Japan has been one of the biggest contributors to keep the US as the world’s military superpower.

We believe that both Japanese and US governments impede our global efforts to realize a truly peaceful and secure world by diverting our limited resources to military spending. We thus voice our objection to their military spending and policies.

We urge the Japanese government to suspend the sympathy budget and shift it from supporting the US military to aiding disaster relief and rebuilding efforts.

We urge the US government, as our “Tomodachi" or "friend”, to decline our sympathy budget, if it truly wishes to help Japan’s recovery and rebuilding.

We also urge both Japanese and US governments to stop further militarizing Okinawa: the base construction in Henoko/Oura Bay and the helipad construction in Takae.

We call on the international community to urge the Japanese and US governments to shift their military budgets to aid those who are in need of help.

April 12, 2011

Okinawa Network for Global Day of Action on Military Spending at “Henoko Tent Village”, sit-in site to stop the construction of a new US military base

Contact:Dr. Masami mel Kawamura mamikw@nifty.com
Okinawa Network for the Global Day of Action on Military Spending
Website : http://okinawagdams.ti-da.net/


Japanese translation ( この記事へのトラックバックURL: http://okinawagdams.ti-da.net/t3347538)

沖縄からの軍事費についてのグローバル行動日のための声明

地震、津波、原発災害によって生じた未曾有の危機の中、2010年会計年度の最終日の3月31日、日本の国会で、引き続き、在日米軍駐留経費負担予算が承認されました。「思いやり予算」と呼ばれるこの予算により、日本政府は、年間1881億円(2,3億米国ドル)の税金を、在日米軍の労務費、光熱水料費、提供施設整備費、およびグアムへの訓練移転に関わる経費に、今後5年間支出することになったのです。

これほどの国家的な危機の中で、思いやり予算を通過させたことは、日本政府が震災の救援や、破壊された共同体の復興に真剣に取り組むつもりがあるのかと、疑問を生じさせています。それだけでなく、日米同盟が「聖域」となり、軍事化が日本に蔓延していることを示しています。

私たち、軍事費のためのグローバル行動日のための沖縄ネットワークは、思いやり予算の通過を不当と考え、ここにその強い反対の声を挙げます。

日本政府は、救援・復興費用を3億米国ドルと見積もっています。これには放射線物質除去費用は入っていません。日本は、世界中から、寛容にも多大なる寄付を受けていますが、助けを強く必要としている人々の援助にかかる費用の捻出に苦闘しています。しかし皮肉にも、日本政府は在日米軍の支援は行えるのです。

強調されるべくは、思いやり予算は米軍への経費全額の1/3を占めているにすぎないことです。2010年度、日本政府は米軍基地関係経費に6,729億円(7.92億米国ドル)という膨大な額を負担しています。前国務省日本部長ケビン・メイヤーがいったように、米国は「日本と、とてもよい取引」をしているのです。世界で第6位の軍事費を支出している日本は、米国が超軍事大国の位置を保持していることに、大きく加担している国の1つなのです。

私たちは、真に平和で安全な世界の実現が、日米両政府の軍事支出によって阻まれていると考えます。それゆえ、私たちは、両政府の軍事費と軍事政策に反対の声を挙げます。

私たちは、日本政府に対し、思いやり予算を凍結し、その予算を米軍の支援から、震災の援助や復興の取り組みにまわすことを要求します。

私たちは、米国政府に対し、もし日本の復興を真に望むなら「トモダチとして」、「思いやり予算」の受け取りを拒否することを要求します。

私たちは日米両政府に対して、これ以上沖縄を軍事化しないことを要求します。それは、辺野古・大浦湾への基地建設と高江のヘリパッド建設を中止することです。

最後に、私たちは国際社会に対して、日米両政府が軍事費を真に助けを必要としている人々の援助へとまわすことを呼びかけたいと思います。

2011年4月12日
軍事費についてのグローバル行動日のための沖縄ネットワーク
新基地建設反対のための座り込みの場である辺野古テント村より

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